Oxalidaceae

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Description

Herbes acaules ou caulescentes, avec rhizomes ou bulbes, vivaces à souche ligneuse, suffrutex, rarement arbres. Feuilles alternes ou groupées en rosettes au sommet des tiges ou des rameaux, parfois sensitives, ou se fermant la nuit, pétiolées ou sessiles, composées, pennées ou digitées, parfois simples, avec ou sans stipules; pétiole articulé au-dessus de l'insertion; feuilles jeunes enroulées en crosse au sommet. Inflorescences caulinaires, axillaires, plus rarement terminales, 1-∞- flores, en cymes, subombelles, parfois capitules, racèmes ou panicules ; bractées présentes. Fleurs ☿, régulières, jaunes, blanches, roses ou violacées, souvent hétérostylées, rarement cleistogames; bractéoles parfois présentes; sépales 5, libres, imbriqués et parfois tordus; pétales 5, courtement onguiculés, libres ou peu connés à la base, tordus dans le bouton; androcée obdiplostémone, à étamines du verticille externe plus courtes et parfois stériles, rarement 15 étamines; filets ± connés à la base; anthères à 2 thèques parallèles, à déhiscence longitudinale; ovaire supère, 5-lobé et 5-loculaire, à placentation axile; ovules 1-∞ par loge; styles en même nombre que les loges, libres, persistants; stigmates capités, parfois ± pénicillés, très rarement 1 style à 1 stigmate capité. Fruits : généralement capsules, rarement baies ± profondément côtelées ou lobées. Graines 1-∞, à testa d'abord ± charnu puis sec et souvent élastique; albumen abondant, charnu; embryon droit. Environ 800 espèces groupées en 7 genres, répandues surtout dans les régions tropicales et subtropicales, nombreuses en Amérique et en Afrique du Sud; au Congo belge, 2 genres et 14 espèces dont 2 introduites. Certaines espèces à fruits comestibles, Averrhoa carambola L. et A. bilimbi L. sont cultivées au Congo belge. (Rudolf Wilczek, Flore du Congo Belge et du Ruanda-Urundi 7. 1958)