Restionaceae

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Description

Habitus : plantes sempervirentes jonciformes, habituellement dioïques; tiges dressées, simples ou ramifiées, ayant un rôle photosynthétique.
Feuilles : généralement réduites à des gaines qui sont fendues jusqu'à la base et habituellement terminées par une petite arête ou un mucron.
Inflorescences : sexuellement différenciées ou non, terminales, en épis ou en panicules, fortement ou peu ramifiées.
Fleurs : presque toujours groupées en épillets entourés à leur base par une gaine spathacée, chaque fleur située à l'aisselle d'une bractée, sessile ou pédicellée, de petite dimension et pollinisée par le vent; périanthe constitué de 2 verticilles de 3 segments chacun, les segments soit semblables, soit différenciés; fleurs ♂ à 3 anthères uniloculaires dorsifixes et introrses, à fente longitudinale, et habituellement à pièces ♀ vestigiales; fleurs ♀ à ovaire supère, 3–loculaire, les loges 1–3-ovulées, et à 1–3 styles; staminodes 3 ou absents.
Fruits : petits, soit des capsules 1–3-loculaires, soit des fruits secs indéhiscents 1-loculaires.
Graines : 1–3, à endosperme abondant; embryon petit.
Figure 1 — Platycaulos mahonii subsp. mahonii : A, port, plante femelle; B, épillet ♂ ; C, fleur ♂ ; D, fleur ♂, périanthe enlevé pour montrer les anthères et le pistillode ; E, épillet ♀ ; F, fleur ♀ ; G, fruit. Dessin par Juliet Williamson. Repris de Beentje (2005: fig. 1), avec l'autorisation des Royal Botanic Gardens, Kew.

Distribution

DR Congo, Rwanda and Burundi present
Famille distribuée en Afrique du Sud ainsi que dans le sud et le sud-ouest de l'Australie, avec seulement quelques taxons en Afrique, à Madagascar, dans le sud-est asiatique et au Chili. La famille compte quelque 55 genres et 490 espèces.